El término calendario celta se utiliza para referirse a una variedad de calendarios utilizados por los pueblos de habla celta en diferentes momentos de la historia.

Calendario celta continental

El calendario Gaulish Coligny es posiblemente el calendario ritual celta solar / lunar más antiguo. Fue descubierto en Coligny, Francia, y ahora está en exhibición en el Palais des Arts Gallo-Roman museum, Lyon. El calendario está hecho de fragmentos de bronce, en un solo plato enorme. Está inscrito Gaulish con caracteres latinos y usa números romanos.

El calendario de Coligny es un intento de reconciliar los ciclos de la luna y el sol (como es nuestro calendario gregoriano moderno). Sin embargo, el calendario de Coligny considera que las fases de la luna son importantes y cada mes siempre comienza con la misma fase lunar.

El calendario celta utiliza una disposición matemática para mantener un calendario normal de 12 meses sincronizado con la luna y mantiene todo el sistema sincronizado al agregar un mes extra cada 2 años y medio. Dicho calendario celta registra un ciclo de cinco años de 62 meses lunares, divididos en una quincena «brillante» y otra «oscura» (o medio ciclo lunar) cada uno.

Es posible que los meses comenzaran en la luna llena, y se agregó un decimotercer mes intercalar cada dos años y medio para alinear las lunaciones con el año solar.

El formato astronómico del año calendario que representa el calendario de Coligny puede ser mucho más antiguo, ya que los calendarios suelen ser incluso más conservadores que los ritos y las sectas. Se desconoce la fecha de su inicio, pero las correspondencias de los calendarios celtas insular celta y continental sugieren que algunas formas tempranas pueden fechar a los tiempos proto-celtas, aproximadamente 800 aC.

El calendario celta logra una sincronización compleja de los meses solares y lunares. Ya sea que lo haga por razones filosóficas o prácticas, apunta a un grado considerable de sofisticación.

«Año Nuevo celta» cuestionado

La literatura en el último siglo ha dado a luz a la suposición casi universal de que Samhain era el «Año Nuevo celta». Algunos historiadores han comenzado a cuestionar esta creencia. En su estudio del calendario popular de las Islas Británicas, Estaciones del Sol, el historiador Ronald Hutton escribe que no hay referencias anteriores al siglo XVIII, ya sea en la iglesia o registros cívicos que dan fe de este uso.

Aunque puede ser correcto referirse a Samhain como «El final del verano», este punto de descenso en la oscuridad del año puede necesitar una mejor prueba para nosotros para citar este «final» como también un «comienzo». Ya sea que los antiguos celtas vieron o no a Samhain como el comienzo del año, o simplemente un punto de inflexión en el ciclo de las estaciones, Samhain todavía es considerado como el Año Nuevo celta en las culturas celtas vivas, tanto en el Six Celtic Naciones y la diáspora. Por ejemplo, los calendarios contemporáneos producidos por la Liga Celta comienzan y terminan en Samhain.