El calendario Maya es un sistema de tres calendarios y almanaques entrelazados que fue utilizado por varias culturas en América Central, la civilización maya más famosa.

El Fenómeno 2012 del Calendario Maya

El calendario Maya es un antiguo sistema de calendario que saltó a la fama en 2012, cuando un «Gran Ciclo» de su componente de Cuenta Larga llegó a su fin, inspirando a algunos a creer que el mundo terminaría a las 11:11 UTC del 21 de diciembre de 2012. La exageración y la histeria de los medios que siguieron se denominó más tarde el fenómeno de 2012.

Por supuesto, las predicciones no se hicieron realidad, al igual que cientos de otras profecías del fin del mundo que se esfumaron en el pasado.

No es una invención maya

El calendario maya se remonta al menos al siglo V aC y todavía se usa en algunas comunidades mayas en la actualidad. Sin embargo, a pesar de que los mayas contribuyeron a un mayor desarrollo del calendario, en realidad no lo inventaron. El mismo sistema fue utilizado por la mayoría de las culturas en la América Central precolombina, incluidas las anteriores a los mayas.

Tres calendarios mayas

El Calendario Maya consta de tres calendarios correspondientes: la Cuenta Larga, el Tzolkin (calendario divino) y el Haab (calendario civil). Cada uno de ellos es cíclico, lo que significa que debe pasar cierto número de días antes de que pueda comenzar un nuevo ciclo.

Los tres calendarios se usan simultáneamente. El Tzolkin y el Haab identifican los días, pero no los años. La fecha de la cuenta larga es lo primero, luego la fecha de Tzolkin y la última fecha de Haab. Una fecha típica maya sería: 13.0.0.0.0 4 Ahau 8 Kumku, donde 13.0.0.0.0 es la fecha de la cuenta larga, 4 Ahau es la fecha Tzolkin, y 8 Kumku es la fecha Haab.

  • El Haab

El Haab es un calendario solar de 365 días que se divide en 18 meses de 20 días cada uno y un mes que dura solo 5 días (Uayeb). El calendario tiene un anillo exterior de glifos mayas (imágenes) que representan cada uno de los 19 meses. Cada día está representado por un número en el mes seguido del nombre del mes. Cada glifo representa una personalidad asociada con el mes.

El Haab es algo inexacto, ya que tiene exactamente 365 días. Un año real tropical o solar, el tiempo que le toma a la Tierra orbitar alrededor del Sol, toma alrededor de 365.24219 días en promedio. En el calendario gregoriano de hoy, nos ajustamos a esta discrepancia haciendo casi cada cuarto año bisiesto, cuando un día adicional -un día bisiesto- se agrega el 29 de febrero.

  • El Tzolkin

El Tzolkin, que significa «la distribución de los días», también se llama el Calendario Divino y la Ronda Sagrada. Es un calendario de 260 días con 20 períodos de 13 días. Este se usa para determinar el momento de los eventos religiosos y ceremoniales. Los días en cada período están numerados del uno al 13. Cada día también recibe un nombre (glifo) de una secuencia de 20 días.

  • La cuenta larga

La cuenta larga es un calendario astronómico que se utiliza para seguir períodos de tiempo más largos. Los mayas lo llamaron el «ciclo universal». Se calcula que cada ciclo tiene una duración de 2,880,000 días (aproximadamente 7885 años solares). Los mayas creían que el universo se destruye y luego se recrea al comienzo de cada ciclo universal. Esta creencia causó el fenómeno de 2012 descrito anteriormente, y todavía inspira una gran cantidad de profecías sobre el fin del mundo.

La «fecha de creación» para el ciclo actual es 4 Ahau, 8 Kumku. Según la conversión más común, esta fecha es equivalente al 11 de agosto de 3114 aC en el calendario gregoriano. También al 6 de septiembre de 3114 aC en el calendario juliano.