Se cree que el calendario romano antiguo, o calendario «pre-juliano», fue un calendario lunar. El calendario originalmente consistía en meses vacíos que duraban 29 días o meses completos que tenían 30 días.

Rey Romulus, inventor del calendario romano

Se dice que el calendario romano original fue inventado por Romulus, el primer rey de Roma, alrededor del 753 a. El calendario comenzó el año en marzo (Martius) y consistió en 10 meses, con 6 meses de 30 días y 4 meses de 31 días. La temporada de invierno no se asignó a ningún mes, por lo que el año calendario solo duró 304 días y 61 días no se contabilizaron en el invierno.

Calendario de Romulus:

Marzo – 31 días

Abril – 30 días

Mayo – 31 días

Junio – 30 días

Julio – 31 días

Agosto – 30 días

Septiembre – 30 días

Octubre – 31 días

Noviembre – 30 días

Diciembre – 30 días

“Calends, Nones e Ides”

A diferencia de los calendarios juliano y gregoriano, el calendario romano tenía un sistema diferente para numerar los días del mes. Los meses se dividieron en marcadores de días que cayeron al principio del mes, el quinto o el séptimo día y a mediados del mes. Estos 3 marcadores se llamaron “Calends, Nones e Ides”.

  • Calends (Kalendae, Kalends) significa el inicio del ciclo de la luna nueva y el primer día del mes. El nombre se deriva de la palabra griega καλειν, «para anunciar» los días de la luna llena y nueva.
  • Se sabía que los Nones (Nonae) eran los días de la media luna, que generalmente ocurre 8 días antes que los Ides.
  • Ides ocurrió el 15 de marzo, mayo, julio y octubre, y el día 13 de los otros meses. Se cree que fueron los días de la luna llena.

Cada día se hacía referencia a cuántos días caía antes de las Calends, Nones o Ides. Por ejemplo, el 11 de marzo sería conocido como «Cinco Idus» para los romanos porque es cuatro días antes de los idus de marzo (15 de marzo).

Añadieron Enero y Febrero

El calendario romano de 304 días no funcionó por mucho tiempo porque no se alineaba con las estaciones. El rey Numa Pompilio reformó el calendario alrededor de 700 a. C. al acortar los meses de 30 días a 29 días y agregar el mes de enero de 29 días (Ianuarius) y el mes de febrero de 28 días (febrero) a los 10 meses originales. Esto aumentó la duración del año a 354 o 355 días.

La adición de enero y febrero significó que algunos de los nombres de los meses ya no coincidían con su posición en el calendario (septiembre – diciembre). El mes Quintilis pasó a llamarse Julio en honor de Julio César en 44 a. C. y Sextilis pasó a llamarse agosto en honor de Augusto en 8 a.

El mes intercalado

El calendario romano aún tenía fallas después de agregar enero y febrero, así como los días y meses necesarios para mantener el calendario en línea con las estaciones. Se hicieron muchos intentos para alinear el calendario con las estaciones, pero todas fallaron. Se agregó un mes adicional al calendario en algunos años para compensar la falta de días en un año.

La inserción del mes intercalado fue hecha por el pontifex maximus, el sumo sacerdote del Colegio de los Pontífices en la antigua Roma. Sin embargo, este sistema era defectuoso porque el año calendario romano definía el mandato de los funcionarios electos, por lo que un pontifex maximus podía controlar la duración del año según su agenda política.

Cuando Julio César se convirtió en pontifex maximus, reformó el calendario al deshacerse de los meses intercalados. El calendario juliano fue creado, luego completado durante el reinado de su sucesor, Augusto.